石油和天然气巨头加大努力进军锂市场

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随着人们对于用于电动汽车电池的关键金属锂生产技术突破的希望上升,石油和天然气巨头加大了进军锂市场的努力,以实现对化石燃料以外领域的多样化。

埃克森美孚、斯伦贝谢、美洲石油和Equinor等公司正在探索他们在抽取、处理和注入油和水等地下液体方面的核心技能是否可以用于开采非传统卤水资源中的锂,以缓解预计将对能源转型至关重要的材料的短缺问题。文章源自云智设计-https://www.cidrg.com/news/forward/17826.html

智利阿塔卡马沙漠锂厂蒸发池的鸟瞰图文章源自云智设计-https://www.cidrg.com/news/forward/17826.html

智利阿塔卡马沙漠锂厂蒸发池的鸟瞰图。《纽约时报》文章源自云智设计-https://www.cidrg.com/news/forward/17826.html

TechMet首席执行官Brian Menell表示:“有一些石油和天然气巨头正在花费大量时间和精力寻求在锂领域实现大规模发展。” TechMet是一家由美国政府支持的矿业投资基金,拥有石油服务巨头斯伦贝谢支持的锂开发商EnergySource Minerals(ESM)的股份。文章源自云智设计-https://www.cidrg.com/news/forward/17826.html

他说:“这对石油公司来说是一种自然的发展。与充电网络和风力发电场不同,他们在地下泵送和流体处理方面有专业技能,因此锂卤水是一个明显的选择。”文章源自云智设计-https://www.cidrg.com/news/forward/17826.html

石油公司进军锂市场的努力是为了在全球努力减排和从化石燃料向清洁能源转型的背景下保持盈利。目前,汽车制造商依赖于尚未得到证实的小型采矿商来提供大量所需的锂,以电动化他们的汽车。西方国家禁止销售新的汽油和柴油车,并且中国的电动车使用量飙升。文章源自云智设计-https://www.cidrg.com/news/forward/17826.html

但是,石油公司迄今为止的活动都是投机性的,每年仅占他们在化石燃料生产上的一小部分资本,并且仅限于购买潜在锂资源的权益,通过风险投资机构在锂公司中持有少数股权以及许可提取技术。文章源自云智设计-https://www.cidrg.com/news/forward/17826.html

据两位知情人士透露,埃克森美孚最近支付了超过1亿美元现金,以收购阿肯色州Smackover地区含有锂的油田卤水,从斯伦贝谢和Equinor等公司的竞争对手手中夺得了这笔交易。文章源自云智设计-https://www.cidrg.com/news/forward/17826.html

Equinor于2021年入股锂开发商Lithium de France,而美国页岩油生产商Occidental则共同拥有锂技术集团TerraLithium,雪佛龙首席执行官也对这种电池金属表示了兴趣。文章源自云智设计-https://www.cidrg.com/news/forward/17826.html

近年来,全球锂供应增长主要受到澳大利亚和中国的硬岩资源的推动,这些资源增加了拉丁美洲的卤水资源,后者是锂的另一个关键来源。文章源自云智设计-https://www.cidrg.com/news/forward/17826.html

然而,卤水的未来贡献以及石油巨头的参与将取决于直接锂提取(DLE)技术的商业化发展。DLE是一种尚未大规模验证的技术,它利用膜、过滤器或珠子有选择性地从咸水混合物中提取这种银白色矿物。

目前,位于南美洲盐结晶土地下的卤水中提取的锂通过蒸发池进行,这实际上是除了锂以外的每个元素。

DLE技术与石油压裂(fracking)对应,高盛表示它是一种“有可能改变游戏规则的技术”。DLE技术可以将锂的提取时间从几个月缩短到几天,而与池塘的40%至60%的平均回收率相比,DLE技术可以使浓度较低的资源在经济上可行。

如果DLE技术取得成功,将为石油巨头提供从石油田废水和地热能项目中提取锂的可能性。

石油咨询公司Enverus最近在描述德克萨斯州和新墨西哥州的佩里亚盆地“潜在的数十亿美元巨大利润”,该地已经是全球最富产的油田。根据Enverus的计算,在单独的一个区块中,用于页岩压裂的废水每年可生产22.5万吨的碳酸锂,价值190亿美元。

DLE项目还在内华达州和犹他州进行中。在加拿大西部的石油富裕省份艾伯塔,由埃克森控股的Imperial Oil与E3 Lithium共同参与了一个DLE项目。

投资于美国的锂矿开采和加工将有资格获得去年通过的《通胀减缓法案》中包含的补贴。加拿大也为这个新兴领域提供了慷慨的税收优惠。

尽管石油公司具备转向锂资源所需的技能,但电动汽车制造商对电池级别材料的认可程序的复杂性以及市场规模的小,可能使得投入的努力不值得。

根据《金融时报》的估算,即使在乐观的增长和定价假设下,到2030年,锂市场规模也只能达到每年1500亿美元,而当前石油市场规模为2.6万亿美元。

除了力拓(Rio Tinto)外,市场规模的小也成为矿业巨头在锂行业大规模投资的障碍。对于石油巨头来说,潜在市场只是整个锂市场的一小部分。

Benchmark Mineral Intelligence的顾问Ahmed Mehdi在咨询石油和天然气公司的锂战略时表示,DLE技术对锂供应的贡献从目前的10%可能增加到2030年的15%至20%。

一些行业内部人士预测,这些早期活动可能为石油公司在锂市场的大规模生产铺平道路。

ESM首席执行官Eric Spomer表示:“有几家公司希望通过并购、新建项目或加大对已有废水资源的开发,更加牢固地在锂领域占据一席之地。” ESM计划为福特提供锂。

石油公司的兴趣不仅限于作为石油生产副产品的卤水。Equinor表示,他们正在“密切”关注地热卤水提取锂的技术和市场发展,地热能是石油公司希望投资的另一种可再生能源。

得到标志雪铁龙(Peugeot)母公司斯泰蓝汽车(Stellantis)支持的Vulcan Energy Resources正在德国莱茵河谷开发一个地热锂项目,并正在与石油和天然气公司就地热和DLE项目进行合作洽谈。

Vulcan副首席执行官Cris Moreno表示:“无论是英国石油公司、壳牌、埃尼(Eni)、埃克森还是Equinor,他们都在关注锂行业。”

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大V快跑
  • 本文由 大V快跑 发表于 2023年7月18日02:34:21
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匿名

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